“搭建” 对于展览会而言是必不可少的重要环节,但绝不是展览服务的全部。现在展览服务涵盖了展览全过程,包括设计服务、工程服务、运营服务,扩展到展品运输与仓储、展厅安全及保洁、展览广告和宣传、会务、旅游等上下游产业,并延展到策略、传播、营销以及涉及新零售、资源整合、线上线下结合等诸多方面。在会展行业的各类会议、论坛、文章、文件中经常出现“搭建”一词,其泛指或特指为会展组织者、参展商等各方提供专业服务的展览公司及其经营活动。这不是一个准确的概念。展览服务涵盖了展览全过程,包括设计服务、工程服务、运营服务,扩展到展品运输与仓储、展厅安全及保洁、展览广告和宣传、会务、旅游等上下游产业,并延展到策略、传播、营销以及涉及新零售、资源整合、线上线下结合等诸多方面。
    “搭建”一词产生于我国会展行业发展初期,即使在传统展览范畴,“搭建”或建造,对于展览会而言虽是必不可少的重要环节,但绝不是展览服务的全部。尤其是以设计、工程、运营和服务为主营业务的专业展览公司,围绕所谓“搭建”构建商业模式和盈利模式,已落于行业发展。作为现代服务业的重要组成部分,展览已经成为构建现代市场体系和开放型经济体系的重要平台。“搭建”一词即便放大其外延,也无法涵盖展览服务的核心业务。国际展览和活动服务联合会(IFES)对于会员资格的界定是:在展览、体验活动和现场营销领域、以及会展业经营、制造和提供产品和服务的公司、供应商和顾问。强调的也是“服务”这一概念。从“展览搭建”到“展览工程”,再到“展览服务”,正是会展行业曾经走过和正在发展的历程,也是可持续的发展方向。对于深受“产品制造”传承影响的展览行业,尽管已被国民经济分类划分为服务业——现代服务业,但对服务的潜意识界定,依然将其“惯性”地作为参展的成本。通过服务创造销售收入和利润,是一种完全不同的业务,涉及到企业经营模式、人员管理、品牌战略、营销等环节,从销售有形的展台到提供无形的服务。而不仅仅是“设计——建造(搭建)——维护(维修)——运营服务”的单一链条。展览服务,从基于展位基础设施的服务到附加值的服务,从分散的、一次性的服务到持续服务,从基于技术的服务到基于人的服务,从个性化服务到产业化服务,从产品(展台)为主服务为辅,再到到服务为主产品为辅,是会展行业从业者对于服务以及服务业的研究与认知。而实现展览服务的创新转型,需从以下几个方向着手:首先,建立差异性--同质化竞争的原因是没有差异性,造成参展商选择的唯一依据就是价格,其结果只能是趋向同行之间的“恶性竞争”,进而导致市场萎缩。建立需求价值--展览服务不是简单地询问客户需要并满足其愿望,更不是“快速”“便捷”“便宜”这样或类似的反馈。从发现需求,到挖掘潜在需求,直至创造需求,才是服务的主张。提供解决方案--展览服务的解决方案不是“打包”产品+服务,而是更具分析性的定制化服务——帮助参展商明晰参展需求,定义展览,然后部署策划与设计、技术手段、营销和传播方案。提升价值主张--构建和传递有别于竞争对手、且对于参展商的客户具有吸引力的价值主张,帮助参展商获取收益。
    以经济学和商业模式的角度看,展览服务是与一个或多个服务行为、两个或两个以上的服务系统所创建服务结果之间的业务聚合,远不是“搭建”可以涵盖的。现阶段,展览服务商与展览主办、展览场馆“争夺”对参展商的服务空间和服务附加值,可谓硝烟弥漫。因此,从起初的“搭建”到如今的服务,是展览服务企业蜕变、转型、升级的一道门槛。